白手”起家有多少创业者的不甘

宿命?这是在与众多年轻创业者多次交流以后,再次轰然袭来的一个大大的问号。

  财富成都创业交流(作者 懂懂笔记)宿命?这是在与众多年轻创业者多次交流以后,再次轰然袭来的一个大大的问号。


  难道,真的是背景和格局造成了他们迥然不同的命运?使得一个公司仍在苦苦挣扎,而另一个公司却隐隐出现了“小独角兽”的影子。

  “白手”创业者的字典里没有“大胆”

  “像我这样的虫子,本来是没有那个命去创业的。”这几乎是在见面寒暄后Eric就脱口而出的一句话,摸着办公桌上“马到功成”的雕塑,Eric情不自禁发出这样的感叹。

  2006年,通过自身的努力他成为全县历史上第一个本科大学生。带着家里砸锅卖铁得来的6500元学费,和乡亲共同筹措的1200元钱“光荣奖金”,他只身来到陌生的上海。

  入学报到后,他的愿望十分简单,只求能够学到一技之长,并在毕业后找一份稳定的工作。

  “那几年学校经常组织一些活动,许多事业有成的学长都回校汇报演讲,俨然成了大家的偶像。”Eric告诉懂懂笔记,听着学长们引人入胜的创业点滴,他心生无限羡慕。只不过那时候的他,却不敢想象有朝一日,能像学长一样开拓一番事业。

  “毕竟创业是个梦想,他们是白手,但我却是赤贫啊,一切都被限制了。”

  Eric认为,所谓的白手起家,仅仅是资金、人脉和资源上稍有所欠缺。而他若想创业,首先就得让自己从一无所有的“赤贫”变为稍有欠缺的“白手”才有可能。

  毕业后踏实留在城市里的Eric,在短短的几年时间里凭借勤奋和谦卑,成为一家大型软件企业的主管,也逐渐累积起了属于自己的资金与人脉,“慢慢的,一个念头开始出现,就是像学长们那样创办自己的公司,不让儿女再过苦日子。”

  2014年初,因为看好整个教育市场的未来,Eric带着一些积累和志同道合的老部下一同南下,在深圳创立了一家在线教育公司,希望打造一个涵盖多端的网络教育平台,为学龄儿童提供有偿在线教育辅导。

  “但是做平台太耗钱,整个多端开发完,我前几年积累的资本基本也用完了。”过于低估了研发成本,公司刚起步就遭遇了资金问题,急于维持团队运转开销的Eric,只能通过身边大量的人脉资源,积极寻找愿意投资这个项目的投资人。

  这似乎是一个“大众版”的创业故事,年轻、有冲劲、创业之初就遭遇到资金的短缺,接下来的故事,应该是……没有胆量 为什么要去创业?

  “大胆去做,而且一定要做与别人不同的事情。”这是第二天,在一间宽敞明亮的办公室里,Zoe面对懂懂笔记的提问时脱口而出的话。

  创业的公司与Eric同在一座城市,但年轻、富有朝气的Zoe在交流中始终透露着强大的自信心。2013年,从英国留学归来的Zoe发现,国内家长对孩子的教育问题更为重视了,全科课外补习的市场已经在“烁烁发光”。“但传统补习班繁重的教学模式,让很多中小学生增加了过多压力。我觉得这里面有机会。”

  Zoe告诉懂懂笔记,她想通过在国外的所见所学,借鉴MOOC和在线教育的一些新模式,让学生补习变得更轻松。当她把这个并不成熟的想法告诉家人时,得到了他们一致支持。

  对于Zoe所提出的平台化教育模式,从事国际贸易多年的父亲从商业模式上给了她很多建议,“他觉得我还年轻,放手尝试一下也不错,人踏入社会总要迈出第一步。”

  没有经验,Zoe花费了三个月时间去研究国内相关教育平台的商业模式;没有资金和技术团队,Zoe先是开口向父亲“借”了200万,并在舅舅的介绍下,对接上了深圳一家专为上市公司开发后台管理系统的科技企业,开始进行在线补习平台的技术开发。

  “现在很多孩子都玩移动设备,所以我的重心都放在移动端的开发,从iOS、apk到冷门的appx都涵盖了。”Zoe向懂懂笔记透露,在项目平台投入研发的时候,她对项目未来的商业模式并不清晰。但她始终坚信,只要努力做了就一定会有回报的,“大胆做就是了,创业不需要太多顾虑。”

  2014年暑期,Zoe的在线全科补习教育平台悄然上线试运行了。

  相比之下,有别于Zoe的“大胆”,Eric在创业之初始终显得非常保守。缺乏资金与资源,或许让他的平台在诞生伊始就输在起跑线上,项目推进的过程也显得力不从心。

  从和Eric的交流中,懂懂笔记看到的是项目上线至今的每一天,他和团队都在承受着比别人更大的压力,付出着更多的心血,目的就是不被市场竞争压在最底层。

  别人可以“吸取教训”,但我“不容有误”

  2014年的圣诞节前夕,就在Zoe和员工们在宽敞的办公室里“开趴”庆祝APP正式上线时,Eric拿到了几位投资人的天使轮投资。在补发团队三个月的欠薪之后,他开始思考资金用途的问题了。

  “好钢要用在刀刃上,所以我必须把有限的资金进行合理分配和投入。”他告诉懂懂笔记,因为在线平台开发完成后的几个月,项目一直处于半停滞状态,市场上也有一些同类平台出现,在线教育市场的蓝海显然多了一丝“红色”。

  在解决了课件问题后,Eric意识到,项目必须抓紧在宣传和推广方面的投入,否则先行优势会变得越来越小。所以,他十分谨慎的将部分资金投入到线上线下力所能及的推广渠道中,“分析了平台受众主要是学生的家长,所以我在企事业单位的楼宇电梯广告投入比较多。”

  白天,他率领团队一起做着地推活动,一张一张在校门口发着宣传单。晚上,所有人一起加班加点在社交平台上投放宣传软文,满怀希望地盯着后台新注册的用户数量。

  但让Eric失望的是,在经历了两个月的宣传攻势之后,后台仅仅增加了1400多个注册用户,有些甚至在地推活动之后不久,就成了 “僵尸用户”。

  “产品内容上暂时没看出问题,所以有同事提出应该加强推广投入,包括去新建的家长群里发红包,但我不能让他们知道公司‘囊中羞涩’呀。”在用诸多理由“扼杀”了同事们的想法之后,Eric的内心一度非常愧疚。

  对于任何需要用到钱的决策,他都要三思而后行,对于这样一支没有资金力量和资源背书的草根团队而言,他的任何一次决策失误,都有可能将项目带向万劫不复,“不是尽量零失误,是‘必须’零失误,这是我对自己的要求。”

  2015年劳动节前,在磕磕碰碰中走了半年有余的Eric,终于迎来了平台的第十万个注册用户,看着越来越多的课程点击量和用户日活数,他觉得是时候带着项目走出去,为平台发展寻找新的融资了。

  A轮,Eric认为这将是从0到1最关键的步骤质之一。

  第一次撞了南墙 确实很疼

  同样是在2015年初,Zoe和团队经历了创业以来的第一次失败。

  “因为照搬了国外的用户习惯来开发平台和课程产品,的确不接地气,当时有些课程思维上有点不大成熟。”同样在正式运行后,投入了大量推广费用,Zoe的在线补课平台却遭遇了“水土不服”。

  几个月的推广下来,烧钱累积的大量用户集体“失活”,许多免费课程还是0点播的状态。这让她多少有点气馁,“我那时觉得挺对不住我爸的。”

  要说心里没有打退堂鼓是骗人的。但Zoe的家人并没有责怪她,还积极鼓励她不要放弃。父亲也和她深谈了一次,“他希望我能够在这次失败中总结经验,根据市场和国情重新优化平台和课程。”父亲提出愿意为她的项目升级改造,提供新的资金和资源支持。

  在重整旗鼓之后,Zoe和团队梳理了导致失败的原因,并调研了大量一二线城市学生群体的实际需求,有针对性的将交互体验、课程内容、积分机制进行了一系列快速迭代。

  “因为走了弯路,所以要领先对手就必须弯道超车。”在优化平台之后,她和团队陆续在各大线上渠道投放了1200万元的推广费用和用户奖励,也通过家人的帮助置换到了一些的线下广告资源(校园门口路牌广告)。

  平台重新上线后的短短半个月内,开始有不少流量涌入APP,注册用户数也迎来大幅度增长。这让Zoe欣喜万分,“(创业)失败几次其实不可怕,可怕的是没有在失败中吸取教训。”

  不过,对于Eric来说,“吸取教训”是一个奢侈的想法。在交流中,他似乎对“教训”这个词都不希望探讨。“在有限的资金限制下,我没有任何试错的机会”。

  但是,没有试错,如何让产品保持活力和迭代?“相比创新,我更担心生存。”Eric回答。

  缺乏人脉基础的“故事”很难“感人”

  2016年中,在互联网教育领域逐渐站稳脚跟的Eric和Zoe,都在为了将项目做大做强,紧锣密鼓的筹划着融资。

  这一年,互联网教育市场逐渐回温,很多创业项目在一时之间成了资本争相追逐的风口。

  “一路走来真的不容易,如果想壮大平台,光靠现有的实力是远远不够的。”Eric告诉懂懂笔记,虽然平台上的付费会员刚好COVER项目的运转,但他还是想趁在线教育的红利期,争取融一笔能让平台上一个台阶的大资金。

  “当时期望A轮不少于2500万,用于平台升级、课程研发与区域拓展。因为不想浪费每个和投资人面对面的机会,所以团队的准备都很充足,BP也做了厚厚的一本,PPT还是委托专业机构美化的。”

  带着十足的准备,Eric开始忙碌奔跑在各类融资对接会之间。无论是各类投融机构主办的路演,还是任何有可能融资的意向电话,他都会不顾一切放下手头的工作飞奔而去。

  然而,经历了忙碌奔波的四个月之后,他却依然没有拿到任何融资。

  “之前这类项目遇冷,投资人也谨慎了许多,加上我的出身不够耀眼吧。”Eric表示,虽然他从0到1的创业过程堪称是一段不折不扣的励志史,但很多投资人都认为在他带领下,团队缺乏较强的抗击风险的能力,“总是缺那么临门一脚,许多朋友都劝我好好包装下自己,别尽说大实话。”

  在听取他人的建议之后,他决定把公司的“故事”重新包装一下。但无论如何苦练口才,Eric依旧难以将这个“故事”呈现完美,蹩脚且生硬的路演风格,反而让他在投资人面前多少有些失分。

  “靠自己融资真的很难,我也不想再让家里出钱了。”就在Eric为了融资头疼的时候,Zoe同样在2016年底开始寻找A轮融资。

  她一开始也像很多创业者一样,带着BP不断去跑会,对接各种融资机构,但因为在项目资料的准备上不是很充分,所以经常碰壁。“所以我找遍了身边所有可能(帮助到我)的人脉。”

  凑巧的是,在家人所提供的人脉圈层里,刚好有几位从事投融业务的长辈。在经过父亲的牵线搭桥之后,Zoe顺利的将BP递交到其中一位长辈手里。出于对于熟人的信任,加她的亮丽背景,这位长辈很快就决定了领投,并承诺为项目寻找多家联合投资机构。

  “我做梦也没想到,第一轮融资就拿到了5000万元,这笔钱可以让团队做很多事情了。”Zoe说起这一轮融资,还是显得有些兴奋。她表示,有了这笔资金,加上整体政策环境开始向好,尤其是“三通两平台”、“一课一名师,一师一优课”等为这个行业带来了生机。

  从Zoe提供的数据里,可以看到截至2017年11月份,这家在线教育机构已经拥有注册用户1566万,平均日活跃用户数量接近100万,并通过技术服务支持、付费课程与平台广告等业务,实现了项目的可持续收入。

  相比之下,Eric的创业项目显得逊色许多,他打趣地说,“是贫穷限制了我的发展,也限制了项目的发展。”Zoe所谓的“没想到”恰好就是Eric“不敢想”的事情。

  创业门槛高低,或许与创业者背景有着一定的关系。当然,影响创业过程和结果的因素有很多,勤奋、坚持、眼界、格局,以及资金、人脉、资源都是不可或缺的创业助推剂。虽然是针对互联网教育行业做的一次个案分析,但从以上两个项目不难看出,部分“有家底”的创业者的确要比白手起家的创业者,在前进的路上走得轻盈些。

  虽不绝对,但并不是每个创业者都可以像刘强东一样,赤贫逆袭百亿身家并抱得美人归。

  相比许多富二代创业成了“赤贫”,Eric虽然不辉煌,但目前已经算是一位成功者。懂懂笔记觉得,创业看似简单,但在国内的市场环境中,它却不是一个人的事情,而是涉及到了方方面面。在没有深思熟虑,找准方向,找好盈利模式之前切勿盲目“涉水”。

  “别想着船到桥头自然直,(在创业里)这并不存在。”Eric坦言,目前A轮总算是有了眉目。而当问到Zoe的融资情况时,她透露“B轮融资已经在路上”。

  来源:创事记
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