我创业失败总结的12条教训!

文中,作者会谈到自己在创业过程中的辛酸血泪史,供读者借鉴。

  财富成都智库力荐(来源 |  笔记侠(ID:Notesman)本文选自 The Startup Journey,创业者在该栏目分享自己的创业故事。文中,作者会谈到自己在创业过程中的辛酸血泪史,供读者借鉴。

  在本文中,我会谈到我的初创公司是怎么破了产,我砸进去所有的积蓄(大约 5 万美金)如何打了水漂,以及我是如何在十个月内,失去了钱、车、所有值钱的家当,也失去了朋友兼合伙人,以及我的健康。
  背景介绍:
  我并非科技玩家出身
  这事儿发生在两三年前了,那时候我22岁
  我的 5 万美金积蓄来自于我当时正在做的网络营销,但是主要来自于当时签订的一项合同,我需要为推出不同的 SaaS 公司做所有的营销活动。
  我当时的初创公司,叫什么,做什么并不重要,毕竟我的这番血泪史无论你在什么初创公司都有借鉴意义。
  话不多说,接下来就是经验教训干货了:
  01
  不要就想着我的公司
  一定是市值十亿美元的公司
  我当时拿着 5 万美金,想创建的可不是随便一家科技公司,而是下一个 Facebook,Instagram,或者Airbnb 什么的——总之就是要有几百万用户的“大”公司。如果你现在也起了鸡皮疙瘩,嗯,我知道的,同感。
  这是我犯的第一个错误。
  我一心痴迷于“硅谷”梦、 “硅谷”生活方式,在我看来,任何一款软件,虽然能切实帮助人们,但是只能带来 500 万美金年收入的话,我都觉得这个不够好。我只想去干点我觉得“史诗级”的大事(那种成百万上千万的用户,前十的科技公司)。
  关于这个不对劲的点还有很多,但是希望大家明白,这为什么不是正确的思维方式。
  我学到的第一课,便是你不必非得追求成为下一个什么,才能建立成功的科技公司,你不用一开始就想到它会变成什么样,它会慢慢发展成你想要的规模。
  02
  选择你的合伙人
  我当时是选的我大学室友作为合伙人。他人很不错,但是既不懂营销,也不会开发、设计,还没投钱,就只是愿意帮忙而已。
  作为一个孤独的创业者,我寻思着每天有人陪着自己奋斗也不错。我给他一部分分成,但是大概半年之后,完全没有回报,而钱又都是我投的,所以他可以很轻易地撤退,继续走自己的路,我显然不能就那么放弃了。
  所以那之后我们就处的不是很好了,我失去了一个朋友兼合伙人,但是说白了,他本质上也没有当合伙人的资格。最终,还是双输的结局,我犯了错误让他当合伙人,也失去了一个朋友。
  教训:如果你想找合伙人的话,就要找对人。尽量避免朋友或者亲人。
  03
  真的着手去做
  我有了创业的想法后,大概花了两个星期决定名字以及我应该选择的领域,又花了另外两个星期做了个 logo,之后我的有限责任公司就成立了。而做这些之前,我其实完全清楚我想建什么公司,以及有没有市场。
  绝大多数情况下,你可能还没推出最小可行化产品(MVP),初创公司可能就转型了,所以名字和logo 甚至可能都不相关了。当我刚开始着手创业时,这本不该优先考虑,这多少使我受挫。
  所以,在你选择公司名字、领域、制作 logo,或者合法开张之前(总之就是做这些绝大多数人开始创业前就被缠身的繁琐事务之前)——锁定你的初创团队、清楚并确认自己想要创建的,确定初始页面线框图,然后你就可以放手一搏了。
  这虽然只是一句话,但是包含大量工作,每个人都有自己独特的方式着手开始,但是重点在于,你其实在选名字之前,就可以完成上述所有的工作,甚至更多。不要让所谓“正式”的东西绊住了你。
  04
  清楚自己究竟要做什么
  相当长的一段时间,我都不能用一两句话说明白我正在做的。
  这个算是我自己订的法则,也可能它早就有了只是我不知道。但是经验法则:如果你不能用一两句话向他人描述清楚你的初创公司,让他们理解,那么你可能就不清楚自己在做什么,而这也表明会带来更大问题。
  05
  清楚你的客户是谁,
  以及如何能接触到客户
  这是我搞砸的地方之一。快进了八个月,我终于有东西给我第一批用户了。我知道我的产品是给企业主(B2B)的但是并没有意识到他们可远比消费者难以接触到(对我来说是这样),我还有那种平台,需要一个城市一个城市地发展(完全就是噩梦)。
  挨家挨户去企业走了一段时间后,我开始意识到,这会是一个问题。我没有考虑到接触理想客户所需的时间和成本。简直也是打脸。
  所以在开始之前,明白你的客户是谁,以及你要如何能接触到他们。把这些考虑在内,这样你就会有合理的预期,可以有计划、有预算地开展。
  06
  与你的理想客户交谈/“确信”
  我做过的最有价值的一件事情就是去到当地企业主(我的理想客户)那里,坐下来,在他餐馆里跟他吃个炸鸡。
  他告诉他希望我的软件里有什么,不希望有什么,以及软件可以具备的最好的功能是什么。其实他本质上告诉我应该创建什么,因为这软件是给他用而不是给我用,所以他自然会知道什么是最好的。
  不幸的是,这是在我早建立了比较成熟的软件之后的 8-9 个月才去做的,几乎耗尽了我全部积蓄。我跟他做的其实应该尽可能跟更多企业主多做几次,之后再去写代码才对。
  好消息是那烤鸡正适用,并且他是免费给我的。
  07
  不要跪舔功能
  我一再推迟发布 MVP 是因为我不断地“再增加一个新功能”。因为老觉得,如果增加上这个功能,可能就会让世界惊艳。在发布 MVP 之前,这就耗尽了我所有的时间和金钱,这也就不算 MVP 了。
  就把你所有关于软件功能的想法(这些想法中的绝大多数应该来自于你的理想客户)写到心愿单上,然后就实实在在推出一款最小可行性产品,你可能不会非常满意,但这会节省你的时间和金钱。
  08
  要精简
  为了心中的热爱,一定要做到这点。
  我积蓄中超过 90% 都用来支付给软件的开发者或者设计者了,更糟糕的是,我是按小时支付。
  现在再让我看,对于新创公司来说,按小时支付开发/设计工作,简直是疯了,毕竟总会有 bug 出现,总会有部分不工作,总会添加新东西。
  如果你现在正在这么做或者打算这么做的话,我会建议你们避免按小时支付,就正常发工资,提出明确要求——这些任务在哪个星期或者哪个月之前完成。
  理想状态下,尤其是当你跟我一样不是科技玩家出身,就要依靠合伙人。合伙人具有开发技能,这是我尝试过地成功实现精简的唯一途径,也是以最少的前期投资建立 SaaS 或者其他软件的唯一成功途径。
  09
  不要把钱
  浪费在于法律有关的东西上
  好吧,这意见听起来好像挺不靠谱,(我也不是律师,所以我的话姑且一听)。我的意思是,当时我还没推出 MVP 呢,就花了大概 3000 美金鼓捣服务和隐私条款去了,呃……很无语吧……
  我的初创公司是处理支付业务(至少刚开始在转型前),所以我觉得我应该需要。
  重点是,绝大多数情况下,你可以在网上就能搜索到免费(或者廉价)的基础法律文件。
  10
  资金
  不要指望通过募资/投资得到初始用户,或者生存下来。
  我当时走投无路,转而尝试募集资金,做了大量工作,写融资演讲稿,与投资者开会。曾经一度,我大部分时间都用来为初创公司寻找资金,而不是真正解决这一问题。
  我需要资金来获得用户/吸引力。但其实,你需要用户/吸引力才能获得资金,所以你现在知道这为什么会是个问题。
  这里的教训是,除非你有资金或者团队来获得吸引力,不要开始募资。(虽然万事都有例外,但是这是我为了最大程度成功一直遵守的规则。)
  11
  卖广告作为你唯一的收入模式,
  是很不完善的
  我本以为,我可以将我的平台免费提供给所有人,等到我有成百万上千万用户之后,在上面加上广告,然后,boom,我们就一夜暴富了……
  注意:关于这点,我可能会被吐槽。我不是说这不行,很明显,对很多公司来说,这都可行,并且会继续如此。
  如果你想制作的东西于人们有益,就要收费。
  我也不知道怎么证明,但是我敢打赌,那些实行从广告获得收入的商业模式的初创公司会比那些对公司软件的某些版本收费的公司,破产的数量更多。
  重点是,我会避免将卖广告作为初创公司唯一的收入模式。
  12
  服用神经药品时一定要小心谨慎
  这可能是我最羞于分享的经验教训了,但是这里我仍然要说一下,因为我觉得要想使初创公司成功,一定要有清晰的头脑和强健的体魄。
  我觉得服用神经药品会助我成功,所以就掉进了这个坑,从各式各样的益智药品,到莫达非尼,以及阿得拉或者 vyvance 等治疗注意力缺失的药品,我都尝试过,最终有了赖药性。
  我确实能连轴转 15 个小时没有问题,后来变成 24 小时,40 小时,我还没意识到的功夫,我已经开始连续几天不合眼了。后来恐慌症发作,最终住进了医院,虽然症状逐渐缓解,但还是很难。
  所以要说这些药对我的益处,那就是我觉得自己跟神一样,完成海量工作。
  不利之处,除了焦虑和我上文提到的恐慌,便是我做的工作质量并没有更好,只是数量非常多而已。绝大多数都是无用的工作或者没有那么重要的工作,药物使我判断失误,分不清工作主次优先顺序。
  关于这一点,那个时候我也没读到过什么文章,让我能反思一下,停止用药。所以,我也不指望你能立马就停药(虽然我希望你这么做)。但是如果你现在考虑想要服用这些药品,我要是你的话一定会远离这些,就做自己,相信自己本身就足够成就伟业了。
  当时为了初创公司能运转下去,我能卖的——车,高尔夫球棒等都卖了,最后,大概10个月之后,我耗尽了所有的家财,失去了朋友兼合伙人,身体垮掉,神智也不如从前。最终,我埋葬了初创公司,继续上路。
  后来我用了几个月,跟几个朋友开创了另一家 SaaS 公司,我们投资了不到 1000 美元,3 个月之后我们就有了收入,又过了半年,公司被收购。
  总之,这一史诗级的血泪史以及我从中学到的经验教训确实对我之后的成功有很大帮助,我希望大家亦能从中有所收获。
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