内讧,比特大陆“权变”真相起底

创始人内讧一决生死,比特大陆“权变”真相起底

  财富成都创业案例:吴忌寒主导的比特大陆,人工智能芯片是一种“不务正业”,在人工智能芯片领域的全力投入是“无序发展”。詹克团潜心投入却生不逢时的AI芯片路线,已被全部包围孤立,俨然一座孤岛。

  
  10月29日,全球最大的加密货币矿机生产商比特大陆发生“权变”。创始人吴忌寒用全员内部信宣示,全面掌权,解除比特大陆联合创始人、北京比特大陆科技有限公司原法定代表人詹克团在比特大陆的一切职务,即刻生效。比特大陆任何员工不得再执行詹克团的指令,不得参加詹克团召集的会议,如有违反,公司将视情节轻重考虑解除劳动合同;对公司经济利益造成损害的,公司将依法追究民事或刑事责任。
  吴忌寒在这场“权变”一线的内部会上对全体员工说,大家对过去的这段时间有过灰心、失落,但是我们坚守初心,重新出发,现在我回来了。这番“众神归位”的讲话令众多员工亢奋不已。用一位在场员工的话说,“大家就像打了鸡血一样。”
  詹克团的危局能否挽回?
  一切都来得十分突然。在吴忌寒内部信发布的同时,詹克团正在深圳参展2019年深圳安博会。当詹克团收到消息返回北京后,却发现自己已被禁止进入公司的办公区域。
  据天眼查信息显示,10月28日,比特大陆董事长詹克团卸任比特大陆法定代表人,由比特大陆联合创始人吴忌寒接任。此外,詹克团也卸任了执行董事。
  比特大陆的两位联合创始人吴忌寒和詹克团曾在过去的6年终长期担任联席CEO,今年3月当公司因为比特币价格暴跌而陷入裁员和资金枯竭困境之际,二人同时辞去了这一职务,改由王海超接任。
  根据比特大陆之前的香港招股说明书,吴忌寒和詹克团分别持有公司21%和37%的股份。在业务划分上,吴忌寒主管业务,对像比特币等数字货币极为热衷,詹克团则负责公司的芯片设计业务,并带来团队进入了人工智能芯片领域。
  事件爆出后,众说纷纭。Primitive Ventures 创始合伙人万卉在推特上发布了其掌握的部分细节,“吴忌寒在詹克团和股东们不知情的情况下,与比特大陆其他高管“合谋”发动了“权变”,并在结束之后才向股东们解释情况。“
  更多细节的展开,加深了外界对于比特大陆“权变”事件的猜测。吴忌寒的铁腕夺权过程是否合法?公司核心股东们在事发之前是否知晓?吴忌寒的“王者归来”是否获取了大部分股东的支持?詹克团是否还能“起死回生”?整个“权变”事件的核心原因和导火索究竟是什么?詹克团一年多的掌权为何换来众叛亲离?吴忌寒带领的比特大陆未来路在何方?带着引起广泛争议的一系列问题,链得得展开了调查。
  一场合法的“权变”
  据腾讯新闻报道,吴忌寒能够在工商局顺利变更包括法定代表人、监事等一系列工商资料,是因为今年3月份人事震动中,吴忌寒虽然卸任,但比特大陆公司公章却一直由吴忌寒助理保管。
  吴忌寒正是利用了手中的公章,“绕过”詹克团和股东对公司法定代表人进行了变更。
  一般来说,多名股东合资成立的有限责任公司,变更法定代表人需要经过股东会或董事会决议通过。在公司章程没有特殊规定的情况下,变更法定代表人的股东会议,其决议只需有二分之一的股东表决通过即可。即使在股东会主席或董事长缺席的情况下,股东会决议依然可以通过。
  这意味着,如果比特大陆在这种公司架构下进行“权变”,吴忌寒显然过程有失正义。因为吴忌寒不可能在股东和法定代表人全部不知情的情况下,仅凭公章就改变公司法定代表人。
  可事实并非如此。根据比特大陆目前的工商登记信息,北京比特大陆科技有限公司已于2016年11月由多名股东合资变更为港澳台法人独资,唯一股东为注册地在香港的企业Bitmain Technologies Limited。外界一般认知的所谓“比特大陆”的股东,实际上指的是Bitmain Technologies Limited这家境外控股公司的股东,而非其下属北京比特大陆科技有限公司的股东。法律专家王丁告诉链得得,北京比特大陆科技有限公司作为法人独资企业,不设股东会,作为唯一股东,Bitmain Technologies Limited可以直接作出股东决议变更法定代表人,并盖章生效。
  因此,吴忌寒只需要Bitmain Technologies Limited的公章,就可以在不通知詹克团和其他股东的情况下,完成变更法定代表人的手续。
  在上述背景下,熟悉《公司法》的吕律师对链得得表示,“从过程来看,吴忌寒的‘权变‘没有任何法律上的瑕疵,詹克团的彻底出局或已成定局。”
  “权变”结束后,吴忌寒在内部会议中表示:“詹克团将普通的业务决策分歧升级成为了权力斗争。”曾经联席CEO,今日王寇,隐藏着比特大陆在过去两年中面临的艰难抉择。
  金融在左,AI 在右
  “权变”的核心,詹克团和吴忌寒的路线之争。
  吴忌寒所代表的金融资本派和詹克团所代表的的技术进阶派,其所各自掌控阶段的行业巨头“比特大陆”,代表着全行业矿机厂商两大纠葛抉择的发展方向。
  加密“矿机”并非简单的挖矿硬件,其产出的数字货币与矿机本身都具备特定的资产属性,这样的资产属性可以为更广泛的金融衍生产品提供包装基础。在比特大陆崛起到巅峰的路径上,一路伴随得是以比特币为代表的主流数字加密货币价格疯狂攀升。从而利用其矿机的广泛市场占有率攫取算力资源一度几近统治地位。无论从矿机研发、销售策略、金融服务方案、BCH的推动策略、以及BCH的硬分叉分野,吴忌寒时代的比特大陆充分显示着实现以资产扩容为前提的金融帝国野心。即便在出走核心层最失意的时候,吴忌寒也寄希望通过Matrixport这样加密货币一站式金融服务平台,为自己和比特大陆筹备一条依旧通往金融之梦的救生船。
  作为站在比特大陆彼时已是巨人肩膀上的詹克团,恰逢2018年中后期那场数字货币与监管疑云交错压抑的寒冬。从矿机转型AI与芯片设计,詹克团的推动既是一种顺理成章的方向,也是当时背景下无奈之举。毕竟,当时财报如日中天的比特大陆,用AI和芯片在资本市场上更能说圆一个劝服投资人、市场、政策层和监管层的故事。
  可谁也没有想到,政策明晰与行业的回暖来得如此突然,远远甩开了詹克团时代的比特大陆,对AI与芯片转型最乐观的投入周期。战术上错判让比特大陆在主营业务财报和市场份额上丢失了至少半年的良机。市场回温,数字冰冷,资本迅速变脸,将目光投向了之前的方向。
  创始人内讧一决生死,比特大陆“权变”真相起底
  詹克团今年9月在第三代AI芯片的发布会上/图:链得得
  时光倒流,青春如梦
  2013年,离开投行的吴忌寒认识了詹克团。彼时吴忌寒还不是加密货币世界的巨头,詹克团甚至还没有接触过比特币。2012年,吴忌寒倾其所有入股了烤猫的ASIC矿机筹款。2013年7月,烤猫公司的矿场每月能挖出近4万个比特币,吴忌寒也因这次投资收获了人生的第一个一千万。
  食髓知味的吴忌寒想要另起炉灶,他花了数几百万预定了南瓜张的Avalon矿机,却没有收到货。也就是在那时起,吴忌寒意识到必须拥有自己的挖掘比特币的技术,才能不受制于人。
  但他却苦于没有技术背景,需要一个技术上的同路人;彼时詹克团在一家企业供职,研发了六年的机顶盒芯片。34岁的詹克团还在街边推销机顶盒,也正是在一次主动推销中他认识了吴忌寒。
  吴忌寒随即把比特币的介绍通过电子邮件发给了詹克团。后来詹克团回忆说:“我花了两个小时阅读维基百科关于比特币的内容,我意识到比特币是具备发展潜力的,所以我毫不犹豫的加入。”
  凭借着吴忌寒对比特币敏锐眼光的准确判断,再加上詹克团在IC设计上的助力,仅仅用了半年时间,比特大陆就自主研发了55nm比特币挖矿芯片BM1380,以及基于BM1380芯片的蚂蚁矿机(AntMiner)S1的第一代蚂蚁矿机。
  2014年,随着“门头沟事件”的发生,吴忌寒、詹克团和新生的比特大陆陷入了生死考验。比特币价格几乎跌破200美元,矿工们纷纷关掉了矿场,比特大陆的矿机无人问津。但比特大陆不但没有倒掉,甚至还开发了更多型号的矿机。最后比特大陆凭借着ASIC芯片设计方面深厚积累,成功抓住了2015年以来加密货币的风潮,最终成为了加密货币世界当之无愧的巨头。
  吴忌寒拥有心理、经济双料学位,曾在投行工作,早在2011年就开始投资比特币。吴忌寒很清楚股东、员工和投资人们需要的是什么。他也很擅长利用比特大陆的地位给支持者们带来更高的经济回报。
  而詹克团则是标准的技术大拿,在技术研发和技术发展趋势方面经验丰富。他早就看到,人工智能才是未来芯片行业发展的重点。当他手握比特大陆对芯片研发、生产已经富有经验的团队时,将目光转向人工智能芯片的研发也是理所当然的。
  立场之分,兄弟阋墙
  吴忌寒与詹克团的矛盾由来已久,矛盾的核心是,他们在比特大陆未来路径问题上存在分歧——吴忌寒力挺BCH,詹克团则寄希望于AI芯片。
  2016年,比特币价格从上一轮下跌中缓慢复苏。随着投资者的增多,比特币交易网络低下的性能已经不足以支撑起逐渐增大的投资市场,比特币扩容成为了社区讨论的核心话题。最终的商议结果是,利用闪电网络技术,使比特币小额转账绕过主网,以此增加网络的效率。但代价也同样明显:矿工会失去小额转账的手续费。
  以比特大陆为代表的矿工群体,提出了另一种解决方案:直接扩容比特币的区块,使其能容纳更多的交易量。但与此同时,这也会提升挖矿门槛,让比特币挖矿行业更加集中化。2017年8月,比特大陆投资的ViaBTC发起了针对比特币的硬分叉,创造了大区块方案的比特币现金(BCH)。当时社区内流传的IDG资本的一份内部投资报告显示,比特大陆曾将公司的15亿美元转换为BCH,并将公司主要利润用于买入BCH。根据比特大陆向港交所提供的招股文件显示,加密货币资产占比特大陆总资产的28%,其持有的加密货币包括比特币、比特币现金、以太币、莱特币及达世币。仅比特币现金比特大陆就持有102万枚。
  2017年下半年,BCH价格随着熊市突飞猛进,币价的疯狂上涨带动了更多的矿机销量,吴忌寒一战封神,比特大陆一度成为行业领头羊。但好景不长,紧随而来的熊市却让比特大陆的矿机业务陷入了泥潭,大量持有的BCH更成为了黑洞。从3363美元一路跌到了600美元。作为最大的庄家,坊间甚至传言,比特大陆每天要花3000万收购BCH,否则BCH随时会崩盘。
  也就是从这时起,詹克团逐渐代替了吴忌寒,从幕后走到了比特大陆的台前。
  从2018年初开始的牛市这段时间里,比特大陆在AI芯片领域做出了倾力而出的态势。10月,比特大陆宣布投资13亿,在詹克团的家乡福州设立算丰科技产业园项目,并注册了子公司“福建算芯科技有限公司”。
  根据《福州市2017年政府工作报告》,比特大陆在2017年就已经与福州市政府签约,将其人工智能研发中心落户在福州。但一直到2018年6月,这项协议才真正落实,比特大陆最终入驻在当地软件园詹克团家乡福州闽侯的闽侯分园,并参与福州智慧城市项目。
  在詹克团如火如荼的展开AI芯片研发的同时,吴忌寒在推特上和自称是中本聪的Craig Wright以其赌博业巨富Calvin Ayre支持的nChain开发团队因为BCH分叉的事情吵的不可开交。虽然通过调用旗下矿场算力的方式赢得了算力大战,但吴忌寒似乎也大受打击,很久都没有在媒体上露面。
  然而,詹克团主导的比特大陆却并未让局面出现逆转。2018年4月,中兴事件爆发,全民迎来了芯片创业潮。阿里收购芯片供应商中天微,英国芯片业巨头ARM在中国成立中外合资公司,各种芯片消息不绝于耳。而在AI芯片领域,高通、谷歌、英伟达、英特尔、AMD等国际巨头纷纷发力,国内的寒武纪、华为海思、阿里平头哥也不甘示弱,在研发上投入了大量资源。与这些企业相比,比特大陆在加密货币市场的积累并没有什么竞争力。2017年,比特大陆推出首款AI芯片,未在市场上引起关注。2018年第一季度,比特大陆推出第二代云端AI芯片,并在第三季推出了终端AI芯片,但关注者也寥寥。
  2019年3月,币圈也春寒料峭,大量二手矿机出现在市面上,当时一位矿场负责人告诉链得得App,“市场低迷,开机就赔,不如把矿机卖掉”。2018年9月比特大陆向港交所提交招股书招股书显示,2015-2017年,比特大陆的营收和净利润呈现爆炸式增长,收入从1.37亿美元增长到25.18亿美元,净利润则从4860.3万美元增长到7.01亿美元,而2018年仅上半年的营收和净利润便达到28.45亿美元和7.43亿美元。但2018年下半年,随着市场的冷却,矿机市场受到波及,极度依赖矿机业务的比特大陆第三季度亏损了7.4亿美元。进入2019年后,情况也并未好转。2019年第一季度,比特大陆又亏损了3.1亿美元。
  自2018年12月起,比特大陆正式开始裁员,规模高达50%,员工总数缩减至1000多人。同时,海外业务也开始逐渐关闭,比特大陆关停了两年前在以色列开设的区块链与人工智能技术研发中心,23名员工全部就地遣散。
  2019年3月,港交所披露信息显示,矿机巨头“比特大陆”招股书已失效,而距比特大陆2018年9月26日向港交所提交招股书足6个月。当天,吴忌寒和詹克团正式卸任比特大陆 CEO,詹克团任董事长,吴忌寒转任监事。吴忌寒在“权变”结束之后的内部会议上是这么形容当时的状态的:“詹克团是一个没有安全感的人,离开CEO的位置可能会让他很痛苦。我选择了后退一步,让他担任董事长。”这场“路线之争”似乎也以两人的各退一步而最终划上了句号。”
  春暖花开,卷土重来
  港股上市失败的当天,比特大陆发布内部信,宣布组织架构调整,由王海超担任公司CEO,并宣布公司将聚焦在数字货币和人工智能芯片以及基于此的产品和服务。同时,比特大陆表示,公司拥有充足的现金,供应链运转正常。随着新产品的推出,销售业绩开始逐月上升,并且未来会在合适的时间,重新启动上市工作。在卸任CEO之后,吴忌寒和詹克团继续活跃在自己的领域当中。
  2019年4月,北半球逐渐进入了春天,在日益温暖的阳光下,丰沛的冰山融水从高原一路奔流,推动发电机扇叶的同时也推动了电价的下跌,矿工们逐渐回到了矿场。市场复苏让资金蠢蠢欲动。
  同年7月,吴忌寒牵头新成立的加密货币金融服务公司Matrixport正式上线,致力于提供场外交易、数字资产的托管与借贷的一站式服务。另一方面,詹克团在9月福州城市大脑暨闽东北信息化战略合作发布会上发布了人工智能芯片新品BM1684,相比第二代性能提升了6倍。两者虽然没有同时出现过,但却保持着某些平行默契。
  但这种默契却在“1025学习讲话”后被狠狠打破。这是中国最高领导层首次公开对区块链定调,也预示着区块链行业将迎来一个大的突破、机遇与发展。国家对区块链的发展定性,给那些坚守在行业内的创业者们吃下了一颗“定心丸”,同时也给币圈的投资者们服下了一颗“还魂丹”。在不到24小时内,比特币一度大涨超过40%,最高时突破10000美元大关。
  更大的刺激来自于10月29日,美国证券交易委员会公示芯片矿机生产商嘉楠耘智(Canaan Inc)IPO文件,同时一张嘉楠耘智高管在纳斯达克的照片不胫而走,一时间舆论哗然,纷纷以为嘉楠耘智登陆美股成功,“区块链第一股”的称号甚嚣尘上。值得一提的是,正是嘉楠耘智的创始人南瓜张曾在2013年用跳票的阿瓦隆矿机坑了吴忌寒一把,才让吴忌寒下定决心创立比特大陆。
  这两条消息无疑是此次“权变”的导火索。实际上,在詹克团主导比特大陆的这段时间里,公司内部早就颇有怨言,但受限于不温不火的加密货币市场,股东们不得不同意詹克团全力转型人工智能芯片。在这段时间里,比特大陆几乎又陷入了2014年的死局:加密货币资产和矿机收入受市场影响大幅缩水,BCH硬分叉期间的算力投入也对营收影响巨大;登陆港股失败,倾尽全力打造的AI芯片又缺乏竞争力,无法在市场上打开局面。
  更让股东们失望的是,比特大陆并没有抓住2019年4月以来加密货币市场的复苏。一位矿机厂商的负责人私下告诉链得得,“詹克团上半年除了研发人工智能芯片外,一直沉浸在和神马矿机的价格战里,搞的市场乌烟瘴气,整个矿机行业都被他拖累没能抓住市场机遇。”
  “神马矿机”是一家名为比特微的矿机厂商推出的主打产品。比特微由2016年离开比特大陆的杨作兴创办,他曾与詹克团合作研发了比特大陆的主打产品蚂蚁S9矿机。杨作兴创办比特微之后,比特大陆曾数次与其因矿机工艺专利对簿公堂。
  “詹克团不喜欢杨作兴,所以要用价格战的形式把比特微拖进泥潭,结果反倒被对方牵着鼻子走,币价复苏的时候反倒还在亏损”,上述不愿透露姓名的矿机厂商负责人告诉链得得。
  这一点在吴忌寒29日召开的内部会议上也被佐证,吴忌寒直言,“即使比特币价格反弹,比特大陆也没有完全抓住这一时机。我们的矿机市场份额正在下降,矿池的主导地位也受到了挑战。”
  岛主詹克团,大陆吴忌寒
  据一位接近比特大陆的前员工告诉链得得,吴忌寒时代重新开启将带来几个方面的新变化:
  在矿场方面,根据2018年9月泄露的一份比特大陆pre-IPO的文件,2018年比特大陆收入中矿场占比由2016年的18%降低到了不足2%。吴忌寒一直在尝试在矿场方面进行投入,无论是BCH的硬分叉还是哥白尼项目的无疾而终都意味着吴忌寒可能在重新掌权比特大陆之后重新尝试继续开展比特大陆的挖矿业务。
  在矿机方面,随着矿业的再度复苏,比特大陆会重新将目光投向更高效的矿机芯片研发。
  此外,吴忌寒3月从比特大陆剥离出的加密货币金融服务公司Matrixport也可能回归,比特大陆会与加密货币金融服务关系更加密切。
  在人工智能芯片方面,预计在2020年发布的算丰第四代人工智能芯片的研发很可能会被取消。
  “权变”发生之后,比特大陆官方针对此次人事变动回应称:“比特大陆在吴忌寒先生的领导下,必将回归初心、聚焦主业,有序横向发展,成为一家世界顶尖的科技公司。”
  从“权变”的一刻起,吴忌寒主导的比特大陆,人工智能芯片是一种“不务正业”,在人工智能芯片领域的全力投入是“无序发展”。詹克团潜心投入却生不逢时的AI芯片路线,已被全部包围孤立,俨然一座孤岛。
  而吴忌寒的回归宣誓,是将比特大陆带回到他认为正确的路线上。
  参考文献:
  [1] 略大参考. 比特币江湖:信徒、权力主和“Jihad”吴忌寒.新浪. https://tech.sina.com.cn/csj/2018-01-22/doc-ifyqwiqi2272272.shtml. 2018-01-22.
  [2]新浪财经. 吴忌寒的5年:从比特币布道者到AI巨头. https://finance.sina.com.cn/blockchain/coin/2018-05-23/doc-ihaysvix2798213.shtml.2018-05-23
  [3]哔哔News. 比特大陆最全账本:它到底亏了多少?.http://www.sohu.com/a/283304826_100112552. 2018-12-20.
  [4] 新浪财经.离开比特大陆的年轻人:裁员让我猝不及防. https://finance.sina.com.cn/blockchain/roll/2019-03-12/doc-ihrfqzkc3017923.shtml. 2019-03-11
  [5] 福州新闻网.福州市人民政府市长尤猛军作政府工作报告. http://fz.fjsen.com/wap/2018-01/10/content_20590215_all.htm. 2018-01-10.
  [6] 许伟军.从比特币“挖矿”巨头到AI芯片,比特大陆转战AI背后的商业逻辑. https://www.iyiou.com/p/63776.html. 2018-01-04.
  [7]杨保华、陈昌.区块链技术指南.闪电网络. https://yeasy.gitbooks.io/blockchain_guide/06_bitcoin/lightning_network.html.
  [8] 包永刚. 第三代云端AI芯片性能提升6倍,比特大陆又要领先了?. https://www.leiphone.com/news/201909/nAEk9EifINsZ654j.html. 2019-09-18.
  本文原发布于链得得,授权钛媒体App发布,作者:大文
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